poptávané vzácné kovy z moderních elektronických zařízení

elektrošrot je zdrojem vzácných prvků
elektrošrot je zdrojem vzácných prvků

Vzácné kovy jsou speciální kovy. Bez nich by neexistovaly žádné smartphony, žádné elektromobily a mnoho dalších technických zařízení. Hlavním dodavatelem je i nadále Čína, a to i přes roky hledání alternativ. Vzácné zeminy se nestávají vzácnými, ale zůstávají problematické.

Smartphony, notebooky, LED světla, elektromotory – tyto a mnoho dalších špičkových produktů by bez vzácných zemin nefungovalo. Cenné suroviny se používají jen ve velmi malém množství, podobně jako vzácné koření při vaření, ale stejně jako koření hrají rozhodující roli také vzácné zeminy.

Monopol v Číně – stále

Kovy vzácných zemin nebo prvky vzácných zemin (REE) nejsou ve skutečnosti vzácné – ve skutečnosti se vyskytují všude, ale v malém množství. Větších, ekonomicky životaschopných vkladů je ve skutečnosti málo. Až 97 procent vytěžených kovů vzácných zemin stále pochází z Číny.

Vzhledem k tomu, že je bylo možné levně získat z Číny, od 90. let omezily ostatní země ne tak jednoduchou a často ekologicky škodlivou těžbu. Předpisy byly často ignorovány a extrakce kyselinami, které odplavují kovy z vrtů, vedla k odpadním produktům a toxické odpadní vodě, která znečišťovala podzemní vodu.

Když Čína v letech 2010 až 2015 náhle omezila svá vývoz množství vzácných zemin, aby snížila nadměrné těžbě škodlivých pro životní prostředí a stále udržovala ceny na vysoké úrovni, šok byl zpočátku velký: hledání dalších ložisek nebo technických alternativ začalo po celém světě. Nebyla tam žádná úzká místa v dodávkách a podle odborníků v nich nebudou žádná úzká místa v dodávkách: Po celém světě je dost vzácných zemin a poptávka roste, ale ne tolik, jak se obávalo.

Také v Německu je míra recyklace elektronického odpadu něco přes čtyřicet procent (stav z roku 2018). Kromě toho v zásuvkách a skříních ležely pravděpodobně desítky milionů starých mobilních telefonů. Cenné kovy jsou také ukryty v počítačích, monitorech, televizorech a další elektronice. Pokud přistanou na smetí, jsou ztraceni pro cyklus zdrojů. Ale ani v recyklačním centru nejsou vzácné zeminy často nic jiného než odpadky.