federální stát Kansas

Kansas City
Kansas City

V samotném srdci Ameriky se rozkládá federální stát Kansas, který ze severu hraničí se státem Nebraska, na jihu se státem Oklahoma, na východě se státem Missouri a na západě státem Colorado. Stejně daleko je to odtud k Atlantskému i Tichému oceánu. Název země je odvozen od indiánského slova „kansa“, což znamená „Lidé jižního větru“.

V roce 1803 bylo území Kansasu odkoupeno od Francie, stejně tak jako Louisiana. Roku 1821 se pak Kansas stal součástí státu Missouri, teprve roku 1854 se od Missouri oddělil a vytvořily se 2 samostatné státy Kansas a Nebraska.  Mnoho lidí, kteří tudy projížděli, si nakonec Kansas vybrali za svůj domov a usadili se zde. Hlavním lákadlem byla totiž zdejší úrodná půda, která zaručovala dostatek potravy. Dne 29. ledna 1861 se stal Kansas 35. státem Unie. Kansas se následně stal prvním státem, kde byla zavedena prohibice a tím pádem zakázána konzumace jakéhokoliv alkoholu.

Kansas, na jehož území se nachází geografický střed kontinentálních USA, hraničí na severu s Nebraskou, na východě s Missouri, na jihu s Oklahomou a na západě s Coloradem. Se svou rozlohou 213 100 km² je Kansas patnáctým největším státem USA, v počtu obyvatel (2,9 milionů) je 35. nejlidnatějším státem a s hodnotou hustoty zalidnění 14 obyvatel na km² je na 40. místě. Hlavním městem je Topeka se 130 tisíci obyvateli. Největšími městy jsou Wichita s 390 tisíci obyvateli, dále Overland Park (190 tisíc obyv.), Kansas City (150 tisíc obyv.), Olathe (130 tisíc obyv.) a Lawrence (90 tisíc obyv.). Nejvyšším bodem státu je vrchol Mount Sunflower s nadmořskou výškou 1654 m na západě státu. Největšími toky jsou řeky Missouri, která tvoří část hranice se státem Missouri, a Arkansas.

Kansas je převážně rovinatou zemí, pouze na západě se zvedá pohoří s nejvyšší horou měřící 1231 metrů nad mořem. Státem protékají velké řeky, jako je třeba Kansas River, Republican River, Smoky Hill River, Arkansas River a Missouri. Najdete zde také krásná jezera Turtle Creek Reservoir, Cheney Reservoir nebo Waconda Lake.

Díky úrodné půdě se zde daří zemědělství, hlavně pěstování pšenice, sóji, obilnin a kukuřice. Významný je také chov prasat a dobytka. Důležitým odvětvím ekonomiky se stal rovněž letecký, chemický a potravinářský průmysl. Mezi hlavní průmyslové produkty patří dopravní a zemědělská zařízení, zpracování potravin, chemické produkty, stroje, těžba ropy a jiných surovin, textilní výroba.

Od roku 1864 je hlavním městem Kansasu Topeka, rozkládající se na březích řeky Kansas v okrese Shawnee Country. Dalšími většími městy jsou Wichita, Kansas City, Overland Park, Lawrence nebo Olathe.